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咖啡助控血糖 日專家:餐前喝

喝咖啡能抑制飯後血糖上升,降低3成糖尿病發病率

咖啡與糖尿病的論文 在超過40年前首度問世

1970年,咖啡能抑制糖尿病發病的數據首度問世,但這項發表在當時幾乎沒有引起關注。

直到1980年,研究咖啡飲用量與糖尿病關聯的論文才逐漸誕生。到了2000年以後,論文數量遽增,至今相關的醫學論文已超過400篇。請看下圖,如今全世界都在密切關注咖啡與糖尿病之間的關聯。

在具體討論咖啡與糖尿病的關聯前,我們先從研究方法慢慢著手吧!

「前瞻性世代研究」 顯示咖啡具有健康功效

前面提到超過400篇的醫學論文,絕大多數都是「流行病學研究」。

所謂流行病學研究,是指針對特定族群(cohort)調查發病與否的一種研究,調查對象是群體,而非個人。

這些研究的核心,稱為「前瞻性世代研究」。請看下圖,方法是先聚集一群人,針對某現象進行調查,接著持續追蹤幾年或十幾年後的狀況,再以此分析與最初調查之間的因果關係。由於會針對未來追蹤,因此命名為「前瞻性」。

前瞻性世代研究必須長期追蹤數萬人到數十萬人,費時費力且所費不貲,但可獲得可信度高的數據。

透過前瞻性世代研究,分析哪些人得了糖尿病、哪些人不會後,陸續有報告指出,大量喝咖啡的人很少得糖尿病。

全球公認,咖啡具有抑制糖尿病發病的功效

2002年,日本首度公開咖啡與糖尿病的研究報告,這份國立國際醫療中心的研究論文,被刊登在英國權威的醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)上。

在海外,最著名的研究是哈佛大學針對護士進行的前瞻性世代研究――「護士健康研究(Nurses’ Health Study)」。發現習慣喝咖啡的人與不喝咖啡的人相比,罹患第2型糖尿病的風險較低。

不論在歐洲、美國或亞洲,不分人種,皆不約而同地進行了幾項大規模流行病學研究,例如:

• 「透過長期觀察,喝2、3杯咖啡的人,糖尿病發病率可減少30%」

• 「喝1杯咖啡可減少發病率7%」

• 「1天喝3、4杯咖啡,可降低糖尿病發病風險約25%」

• 「1天喝7杯以上的人與喝2杯以下的人相比,罹患第2型糖尿病的風險減半」

……不勝枚舉。但共同的結果,都是咖啡喝愈多,糖尿病的發病率越低。

不過咖啡一旦飲用過量,仍會對身體造成危害,攝取過多的咖啡因會導致失眠,以日本人而言,1天喝3杯恰到好處。

「綠原酸」被認為可降低血糖

那麼咖啡中究竟是哪種成分,具有抑制糖尿病發作的功效呢?根據研究報告指出,不論是否攝取咖啡因,發病率都會下降,因此主要成分並非咖啡因。

咖啡中約含有1000種以上的化學物質,咖啡因僅占2%,因此要找出究竟是哪種成分能帶來正面作用,並不容易。

如今,最有可能的成分「綠原酸」,已受到全球矚目。綠原酸是多酚的一種,具有抗氧化、抗癌功效,以及其他各種作用,它能促進胰島素分泌,使血糖下降,繼而抑制糖尿病發作。

餐前飲用咖啡,可控制血糖

40歲以上的人,大約每3人就有1人罹患糖尿病或是糖尿病高危險群(請見下圖)。罹患糖尿病時,由於胰島素無法發揮作用,患者會形成慢性高血糖,繼而引起各種併發症。由於初期並無自覺症狀,因此許多人都未發現而使其逐漸惡化,一旦糖尿病發作,要完全治好就非常困難,因此要趁著還是糖尿病高危險群時,努力控制血糖,預防糖尿病發作。

第1型糖尿病基本上與生活習慣無關,但第2型糖尿病就與生活習慣密不可分。當熱量攝取過多、運動不足而導致肥胖時,將大大影響第2型糖尿病的發作率。

即便是健康的人,餐後血糖急遽升高也有許多缺點,因為身體會為了降低血糖而分泌胰島素,使脂肪難以燃燒,甚至囤積起來。血糖急遽上升,正是容易肥胖的原因之一。此外,血糖急遽上升,相對的也容易下降過多,導致食慾大增、飲食過量。

身為糖尿病高危險群,應注意控制血糖,以免飯後血糖急速上升。養成在餐前飲用咖啡的習慣,可以抑制高血糖,不失為一個好方法。

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