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損害兒童神經系統!美環保局:蔬果禁用農藥「陶斯松」

美國國家環境保護局(The Environmental Protection Agency)將禁止使用一種廣泛應用於糧食作物但與兒童神經系統損傷有關的殺蟲劑,從而扭轉川普(Donald Trump)執政時期最令人擔憂的公共衛生決定之一。

華盛頓郵報」報導,18日發布的最終規章將停止在全國範圍內向水果和蔬菜噴灑「陶斯松」(Chlorpyrifos),以保護噴灑農藥的農場工人和食用經農藥處理過的農產品的兒童的健康。

減少在食品中使用強效殺蟲化學品的舉措推翻時任環境保護局長的普魯伊特(Scott Pruitt)在2017年做出將農藥留在市場上的決定,當時科學家建議考慮到其潛在風險應對其進行限制。

半個世紀以來,陶斯松已被證明可以有效防止大豆、杏仁樹、花椰菜和其他作物上的各種害蟲,當沒有其他農藥可以取代時,農民通常會使用它。但在過去十年中,環境、勞工和公共衛生團體一直呼籲逐步淘汰農藥,因為吸入或攝入農藥會導致頭痛或視力模糊,更有一些針對家庭的研究發現,懷孕期間暴露在該農藥的環境中會導致兒童的記憶力減退和其他認知問題。

美國環保局正在使用1996年頒布的食品質量法,該法加強對嬰兒和兒童的保護以發布禁令。包括加州、夏威夷、紐約、馬里蘭和俄勒岡在內的幾個州、以及加拿大和歐盟已經在逐步淘汰農場殺蟲劑。2000年,聯邦監管機構與化學品製造商達成協議,限制使用毒死蜱殺死家庭中的白蟻和幾種害蟲。

今年4月,聯邦法院做出裁決,抨擊川普政府將這種化學品留在市場上的決定,促使環保局採取行動。本週的決定標誌長年鬥爭的終點,這場鬥爭始於環保組織於2007年請願,要求撤銷在食品中使用殺蟲劑。2015年歐巴馬總統(Barack Obama)執政時期做出回應,提議禁止使用農藥,但川普政府仍執意使用。

此外,曾經是世界上最大陶斯松製造商的「Corteva Agriscience」,去年表示將停止生產這種農藥,儘管它堅持化學品的安全性。儘管如此,鑑於其有效性,一些化工和農業企業仍在努力將其留在市場上。美國農業化學品貿易協會「Crop Life America」負責人表示「拜登政府沒有兌現遵循科學的承諾」。

目前,陶斯松仍可用於種植棉花和整理高爾夫球場。美國環保局將在明年年底之前決定是否繼續允許這些和其他非食品用途。

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